Nara   奈良

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Horyuji-Tempel

Der Horyuji-Tempel

Laternen vom Kasuga Taisha

Die Laternen vom Kasuga Taisha.

Großschrein Kasuga Taisha

Der Großschrein Kasuga Taisha.

Nara Koen

Ein Hirsch im herbstlichen Park Nara Koen

Nara, die uralte Stadt der Hirsche, ein Muss in Japan

Nara, in der Region Kansai gelegen, war die erste kaiserliche Hauptstadt Japans. Das historisch und kulturell sehr reiche, kleine Nara, berühmt für seine Hirsche und sein Todai-ji, beherbergt viele Schätze, die man bei einem Japanaufenthalt nicht verpassen sollte.

Nara ist die Hauptstadt der gleichnamigen Präfektur in der Region Kansai. Die Stadt liegt nur 40 km von Kyoto, ihrer großen Schwester, entfernt. Nara ist eine kleine Stadt in Japan mit etwas mehr als 350.000 Einwohnern. Es ist ein beliebtes Reiseziel sowohl für Ausländer als auch für Japaner.

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Die Geschichte von Nara, der ersten Hauptstadt Japans

An der Seite eines sanft abfallenden Tals, in der Yamato-Ebene, ist die Wiege der Künste und der Briefe aufgeblüht. Nara hat den Charme eines nonchalanten Provinzials. Heimat des Buddhismus, der Mitte des 6. Jahrhunderts als Staatsreligion des Archipels zur Staatsreligion erhoben wurde, bewahrt die Hauptstadt der Antike trotz Bränden und den Launen der Geschichte noch immer ihre Schätze. Die alte Kaiserresidenz fasziniert noch immer.

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So errichtete Kaiserin Gemmei (661-721) im Jahr 710 in Heijô-kyô, dem heutigen Nara, die erste ständige Hauptstadt des japanischen Kaiserreichs. Die Stadt ist auf einem Schachbrettmusterplan nach den Prinzipien der chinesischen Geomantie angelegt. Bis 784 glänzte die Kaiserstadt als kulturelles, politisches, geistiges und wirtschaftliches Zentrum. Die sechs buddhistischen "Sekten", die als die Nara-"Sekten" bekannt sind, wurden dort geboren und beeinflussten die Kaiser in ihren politischen Entscheidungen stark. 

Die religiöse Vorherrschaft erreichte jedoch einen solchen Punkt, dass Ende des 8. Jahrhunderts beschlossen wurde, die Hauptstadt nach Heian-kyô, dem heutigen Kyoto, zu verlegen.

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Nara, ein großer historischer Reichtum

Hier beeinflusste die expressionistische Kraft der von den Meistermalern modellierten Formen das Inselreich und verherrlicht noch heute die Lehre Buddhas. Zu dieser Zeit emanzipierten sich die japanischen Künstler vom chinesischen und koreanischen Stil. Sie schufen einen neuen und kraftvollen plastischen Ausdruck.

Nara verdient mehr als einen Kurzbesuch: Nicht weniger als acht Stätten stehen auf der Liste des UNESCO-Weltkulturerbes. 

Unter ihnen ist der Todaiji-Tempel, der im 8. Jahrhundert für den Frieden des Landes und den Wohlstand der Menschen errichtet wurde, die größte Holzkonstruktion der Welt. Der sitzende Buddha aus Bronze, der Daibutsu, ist 18 Meter hoch und eine Sensation. Es ist zweifellos das berühmteste Denkmal in Nara.

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Die Besucher können auch den erbaulichen Kofukuji-Komplex (und seine prächtige Pagode) oder den Shinto-Schrein Kasuga Taisha im Südosten des Nara-Parks besuchen. In diesem immensen Park (Nara Koen) sind Pagoden, Tempel und Heiligtümer konzentriert, die als Hüter einer sehr spirituellen Erinnerung fungieren. Die beschwörende Kraft der Kunst, die André Malraux sehr am Herzen liegt, bricht in einer strahlenden Zurückhaltung hervor.

In diesem großen Park leben die Sikahirsche, die die Stadt bewachen. Nara ist in der ganzen Welt bekannt, vor allem dank dieser Hirsche und Hirschkühe, die in diesem Teil der Stadt in völliger Freiheit leben. Der Legende nach kam der Kami Takemikazuchi, der Gott des Donners, in die Stadt, um sie zu beschützen, und ritt auf einem geflügelten weißen Hirsch. Hirsche gelten daher als göttlich und als Beschützer der Stadt. Heute leben dort mehr als tausend Hirsche und haben den Status eines "Naturschatzes".

Man kann sie streicheln, aber auch füttern, indem man spezielle Kekse (150 Yen, oder 1€20) kauft, die an vielen Ständen angeboten werden. Seien Sie jedoch vorsichtig, vergessen Sie nicht, dass Rehe immer noch wilde Tiere sind. Es ist zum Beispiel ratsam, die Kekse nicht in Sichtweite zu halten, oder einem Reh nicht den Keks aus dem Maul zu nehmen, sobald man begonnen hat, es zu füttern. Lassen Sie Kinder schließlich nicht unbeaufsichtigt.

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Die Arbeiterviertel von Nara

Um Nara noch mehr zu schätzen, muss man auch durch die beliebten Stadtviertel wie das Naramachi-Viertel mit seinen erhaltenen alten Häusern, in denen Geschäfte und Restaurants untergebracht sind, spazieren gehen, sich in einem Gassengewirr verlieren, fast zufällig ein Heiligtum entdecken... und den Augenblick genießen.

Nara beherbergt auch zwei große Einkaufsstraßen - die Avenida Higashimuki Shôtengai und die Avenida Sanjo dori - wo Sie Souvenirläden, Bekleidungsgeschäfte, Bäckereien, ein Spielzentrum, Restaurants und Cafés finden können...

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Was kann man in Nara erleben?

Hier sind die unübersehbaren Sehenswürdigkeiten, die bei einem Besuch in Nara besucht werden sollten:

  • Koffuku-ji-Tempel. Anschrift: 48 Noboriojicho, Nara, 630-8213
  • Nara-Park und seine Hirsche
  • Todai-ji-Tempel und sein Daibutsu. Anschrift: 406-1 Zoshicho, Nara, 630-8211
  • Kasuga-Taisha-Schrein. Anschrift: 160 Kasuganocho, Nara, 630-8212
  • Das Nationalmuseum von Nara. Anschrift: 50 Noborioji-cho, Nara, 630-8213
  • Der Wald und der Berg Wakakusa, der Blick auf die Stadt
  • Der Isui-en-Garten. Anschrift: 74, Suimoncho, Nara, 630-8208

Wie kommt man nach Nara? 

Nara kann sehr gut an einem Tag besucht werden. Sie können ganz einfach mit dem Zug von Kyoto oder Osaka aus dorthin gelangen.

Vom Bahnhof Kyoto nehmen Sie die Linie JR Nara bis zum Bahnhof Nara, Fahrzeit 45 Minuten (im JR-Pass inbegriffen, sonst 720 Yen oder 6€20).

Vom Bahnhof Osaka nehmen Sie die Linie JR Namba vom Bahnhof JR Namba zum Bahnhof JR Yamatoji, 48 Minuten (im JR-Pass inbegriffen, sonst 570 Yen oder 4€90).


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