Der heilige Berg Koyasan   高野山

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Der Berg Koya: Eine religiöse Bergstadt mit säkularer Tradition

Koyasan, der wohl mystischste der heiligen Berge Japans, lässt sich nicht beschriebe. Er muss erlebt werden. Eine religiöse Stadt, die sich lange in sich selbst verschlossen hatte, lädt mit ihren Tempelgasthäusern und einer Waldnekropole zur Spiritualität ein.

Richtung Berg Koya, zum heiligen Wallfahrtsort

Der Berg Koyasan (Mount Koya) in der Präfektur Wakayama gehört als eine der heiligen Stätten und Pilgerrouten des Kii-Gebirges zum UNESCO-Weltkulturerbe. Koyasan liegt auf der wunderschönen, bewaldeten Kii-Halbinsel und zeichnet sich durch lange Alleen mit hohen japanischen Zedernbäumen und Hunderte von Tempeln und Tempelgärten aus.

Hinter den Fenstern des Regionalzugs, der von Osaka abfährt und den Berg Koya erreicht, ziehen bukolische Landschaften vorbei. Bald werden die Wohnungen knapp und die Hügel bedecken einen bewaldeten, hermetischen Mantel. Die Natur ist allgegenwärtig. Nur wenige Menschen erreichen die Endstation am Fuße des Berges. 

Dort befördert eine rot-weiße Standseilbahn, die einem Kinderspielzeug ähnelt, ihre Passagiere durch Hortensientunnel in die Klosterstadt. Die Reise ist noch nicht zu Ende, da die letzten, heiligen Kilometer nicht zu Fuß zurückgelegt werden können. Koyasan ist nicht leicht zugänglich, und die Besucher kommen mit dem Bus an ihr Ziel im Herzen der Stadt. In der Vergangenheit betraten die Pilger die heilige Anlage durch den Daimon, das alte Tor, während die Frauen, die erst 1872 Zugang zu dem Komplex hatten, in Nyonindo Halt machten.

Geschichte von Koyasan

Der Berg Koyasan ist ein wichtiger Pilgerort für Anhänger der Shingon-Buddhistischen Schule. Der Shingon-Buddhismus ist eine Form des esoterischen oder tantrischen Buddhismus, der im 9. Jahrhundert durch den Mönch Kukai (774-835), der nach seinem Tod als Kobo Daishi bekannt wurde, in Japan eingeführt wurde.

Er ist eine mythische Figur der japanischen Geschichte, der die Erfindung der Hiragana-Schrift zugeschrieben wird, sowie ein bedeutender Gelehrter, Hofbeamter, Dichter, Linguist und Kalligraph. Nachdem Kaiser Saga die Erlaubnis zum Bau eines Komplexes von Shingon-Tempeln und eines religiösen Rückzugsortes in Koyasan erteilt hatte, begannen die Arbeiten an diesem Ort im Jahr 816.

Pilgerreise und Tour zum Mount Koya

Das Motto der Stadt zur Zeit ihrer Gründung wurde noch wahrer, als Koyasan Mitte des 20. Jahrhunderts zum Tourismus griff. Die Tempel, in denen Shukubo praktiziert wurde, Unterkünfte, die zuvor Pilgern vorbehalten waren, wurden bald in Hotels umgewandelt, deren Zimmer mit Fernsehern ausgestattet waren, und waren ein großer Erfolg. Die Kommerzialisierung des Heiligen verschonte den Berg Koya nicht, und es ist nicht ungewöhnlich, Mönchen in Soutanen zu begegnen, die am Steuer ihrer Luxusautos einkaufen gingen. Heute ist die Unterkunft am Mount Koya im Frühjahr und Herbst schnell ausverkauft.

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Der Geist von Koyasan ist jedoch immer noch sehr präsent. Selbst von der Moderne eingeholt, lebt die Gemeinschaft immer noch außerhalb der Zeit. Die lokale Spezialität, der Gomadofu, wird noch immer nach den ältesten Traditionen im Hamadaya-Laden hergestellt, und 2004 wurde die Stadt in die UNESCO-Liste des Weltkulturerbes aufgenommen. Selbst böse Zungen können die einzigartige und tief spirituelle Erfahrung eines Aufenthalts in Koyasan nicht leugnen. Nach einem Tag oder einem Jahr ist es unmöglich, den Fuß unverändert auf den Boden zu setzen.

Die Tempel des Berges Koya und was es in Koyasan zu sehen gibt

Von den siebentausend Einwohnern von Koyasan sind fast die Hälfte Mönche und der Rest sind ihre Familien, die aus Ehen stammen, die nach der Ankunft der Frauen geschlossen wurden. Mit immer noch 110 aktiven Tempeln bleibt die Stadt, Sitz der buddhistischen Shingon-Lehre, ein einflussreiches religiöses Zentrum.

  • Besucher betreten Koyasan durch das riesige zinnoberrote Daimon-Tor, das von zwei beeindruckenden hölzernen Kongo-Kriegern geschützt wird. An klaren Tagen bietet das Daimon-Tor einen herrlichen Blick auf den umliegenden Kii-Bezirk.

  • Die 48,5 Meter hohe Konpondaito-Pagode wurde für esoterische Rituale gebaut und beherbergt fünf heilige Bildnisse des Buddha. Die heutige Struktur stammt aus dem Jahr 1932, nachdem die Pagode mehrmals durch Feuer zerstört worden war.

  • Der Kongobuji, der Tempel, in dem der Hohepriester von Koyasan residiert, dient als Sprecher der Religionsgemeinschaft. Letztere konzentriert sich hauptsächlich auf den Kult des Gründers der Shingon-Sekte, Kûkai (774-835), in Japan besser bekannt als Kobo Daishi. Als Schlüsselfigur des japanischen Buddhismus erregt er stets höchsten Respekt bei den Einwohnern und den Buddhisten im Allgemeinen, die es nicht versäumen, ihn zu ehren, wie während des Aoba Matsuri, dem Fest zu seiner Geburt. Der von Kriegsherr Toyotomi Hideyoshi nach dem Tod seiner Mutter gegründete und 1861 wieder aufgebaute Kongobuji-Tempel enthält Leinwandgemälde von Kano Tanyu und anderen Malern der Kyoto-Kano-Schule.

  • Der Banryutei-Felsgarten innerhalb des Kongobuji-Tempelgeländes ist der größte in Japan mit 140 Granitsteinen, die so angeordnet sind, dass sie ein Drachenpaar suggerieren, das zum Schutz des Tempels aus den Wolken auftaucht.

  • Nördlich von Kongobuji liegt der Nyonindo-Tempel an der Straße zur Seilbahnstation. Frauen durften Koyasan bis 1873 nicht betreten (obwohl die Praxis des Einreiseverbots bis 1916 fortdauerte), und dieser kleine Tempel markiert den Ort, an dem Frauen verehren konnten, ohne weiter gehen zu müssen.

  • Die Kondo-Halle soll der Ort sein, an dem Kukai seine ersten Predigten hielt, und gilt als einer der heiligsten Orte in Koyasan.

  • Im Westen liegt die "heilige Einfriedung", Danjo Garan, die an der Stelle des ursprünglichen Kukai-Tempels errichtet wurde, mit zahlreichen religiösen Gebäuden und der zinnoberroten Pagode, die majestätisch die vorbeigehenden Neugierigen überragt.

  • Eifersüchtig hat Koyasan seine wertvollsten Besitztümer in einem Museum, dem Reihôkan, untergebracht, um sie so gut wie möglich vor Zeit und schlechtem Handel zu bewahren. Die Exponate des Museums, zu denen Gemälde, Statuen, Mandalas und andere religiöse Gegenstände wie Vajra (rituelle Zepter) und Rosenkränze gehören, werden fünfmal im Jahr erneuert.

  • Das Grab der Tokugawa-Familie wurde vom dritten Shogun der Edo-Zeit, Tokugawa Iemitsu, erbaut. Der erste Shogun Ieyasu und sein Erbe Hidetada sind beide dort begraben.

Der Friedhof Okuno-in

Die Legenden, die sich um die Existenz von Kobo Daishi ranken, sind im Überfluss vorhanden, und viele Menschen glauben noch immer, dass er am Leben ist und tief auf dem Friedhof von Okunoin, wo sich sein Mausoleum befindet, meditiert hat. Dieser Wald aus tausend Bestattungen, der einen großen Teil des östlichen Teils der Stadt bedeckt, ist nicht ohne Beteiligung an der geheimnisvollen Aura des Berges Koya.

Okunoin (oder der "Innere Tempel") ist der Friedhof von Koyasan: eine prächtige und geheimnisvolle Nekropole mit riesigen Zedernbäumen und moosbewachsenen Grabsteinen östlich von Zentral-Koyasan.

Die geschätzten 500.000 Gräber auf Japans größtem Friedhof umfassen die Gräber wichtiger historischer Persönlichkeiten. Die berühmteste ist die von Kobo Daishi, dessen Mausoleum sich hier befindet. Es ist auch die Ruhestätte des Kriegsherrn Oda Nobunaga und der Mönche Dogen, Honen, Nichiren und Shinran. Es gibt auch Kriegsdenkmäler und sogar die Gräber einiger wichtiger japanischer Unternehmen (Kirin Beer, Nissan, Toyota).

Es gibt geführte Nachtwanderungen in englischer Sprache durch Okunoin. Eintrittskarten können im Eko-in-Tempel gekauft werden und beginnen um 19:15 Uhr an diesem Abend, je nach Verfügbarkeit eines Mönchs, der Ihre Gruppe führt, und je nach Wetter.

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Wie bewegt man sich in Koyasan?

  • Mit dem Bus

Es gibt lokale Busverbindungen zwischen der Seilbahnstation und Ichi-no-hashi.  Der Fahrradverleih in Koyasan ist eine weitere Möglichkeit der Fortbewegung und kann im Fremdenverkehrsbüro von Koyasan ausgeliehen werden.

  • Mit dem Auto

Die Autovermietung ist eine gute Option, um Koyasan und die nahe gelegene Region Kumano Kodo zu erkunden. Autos können am Flughafen Nanki-Shirahama und am Bahnhof Kii-Tanabe gemietet werden. Die Fahrt von der Station Kii-Tanabe nach Koyasan dauert drei Stunden.

Wie kommt man nach Koyasan?

  • Mit dem Flugzeug

Der Kansai International Airport (KIX) in Osaka ist der nächstgelegene internationale Flughafen. 

Es gibt einige wenige tägliche Flüge vom Flughafen Haneda zum Flughafen Nanki-Shirahama, etwa 3 Autostunden von Koyasan entfernt.

  • Mit dem Zug

Koyasan liegt etwa 90 Minuten mit dem Zug vom Bahnhof Osaka Namba entfernt, mit der Nankai-Koya-Linie bis zum Bahnhof Gokurakubashi und dann mit der Seilbahn nach Koyasan. Die "Limited Express"-Züge benötigen etwa 45 Minuten von Osaka nach Hashimoto und steigen dann in einen Nahverkehrszug zum Bahnhof Gokurakubashi um (etwa 40 Minuten). 

Von Wakayama nach Koyasan nehmen Sie die JR-Wakayama-Linie nach Hashimoto und steigen dann in die Nankai-Koya-Linie um.

Von Kyoto und Kobe nach Koyasan ist es schneller, über den Bahnhof von Osaka zu fahren. Es gibt Züge der Kintetsu-Linie von Nagoya zum Bahnhof Namba, die 2 Stunden dauern, oder nehmen Sie den Shinkansen zum Bahnhof Shin-Osaka (50 Minuten) und steigen Sie dann in die Midosuji-U-Bahn-Linie um, die Sie in Richtung Süden nach Osaka bringt.

Wenn Sie den Japan Rail Pass für den größten Teil Ihrer Reise von Kyoto aus nutzen möchten, nehmen Sie einen JR-Zug bis zum Bahnhof Osaka und die Ringlinie von Osaka nach Shin-Imamiya und steigen Sie dann in Shin-Imamiya in die Nankai Koya-Linie um.

Vom Bahnhof Gokurakubashi dauert die Seilbahn fünf Minuten bis nach Koyasan. Die einfache Fahrt kostet 510 Yen. Werktags ist die erste Seilbahn um 5.27 Uhr und die letzte um 22.42 Uhr in beiden Richtungen in Betrieb.